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《列奥纳多·达·芬奇传》:绘画大师对科学创造的贡献
  • 来源:书画圈网
  • 时间:2018-09-19

     学习和工作中,我们鼓励专心致志、心无旁骛,这当然值得倡导,然而知识的世界就如是一张无形的大网,各门类的知识看似互不沾边,其实内部都有千丝万缕的联系。尤其是作为孪生姊妹的科学和艺术,两者更是亲密无间。进入现代社会之后科学发展迅猛,从此艺术和科学之间变得泾渭分明,从此你是你、我是我。在强调协同创新的今天,科学和艺术若不交融交汇,无疑是一个大问题。

    我们都知道达·芬奇(1452—1519)是绘画大师,殊不知他还一个科学发明家。科学与艺术的深度“对话”,让达·芬奇具有非凡的创造力、想象力。传记作品《列奥纳多·达·芬奇传》从科学维度解读其成功密码,别有新意。

从科学视角认识解读达·芬奇

    本书作者艾萨克森是美国著名传记作家,毕业于哈佛大学,现为杜兰大学校聘教授,除了本书之外,出版的《史蒂夫乔布斯传》《富兰克林传》《爱因斯坦传》等,也都备受关注。我们都知道达·芬奇和拉斐尔、米开朗琪罗是“文艺复兴三杰”之一,而画画对于达·芬奇而言,仅仅是人生的亮点之一,在工程学、机械学、医学、地质学、植物学、水利学、军事学等科学领域,他都有相当深厚的造诣和各种奇思妙想。他在一生中留存下7200页的各类笔记,这是全面认识他的一扇窗户。

    达·芬奇的手稿包罗万象,可谓是科学的“百科全书”,有数学公式、鸟类图、飞行器图、戏剧道具图、水流漩涡图、心脏瓣膜图、植物图、颅骨图、武器图等等。他涉猎的领域之广之深,人类文明史上还没有人与之比肩。爱因斯坦认为,达·芬奇的科研成果如果在当时发表的话,科学进步可以提前30-50年。

    《列奥纳多·达·芬奇传》的构思和写作,与其他诸多传记不同的是,以达·芬奇的手稿作为切入点。在本书作者看来:达·芬奇的潦草手稿,和他的画作一样富有魅力,画作是给别人看的,而手稿则真实记录一个人的心路历程。本书的另一特点,在呈现他谜一样的人生故事时,其聚焦点不是绘画艺术,而是呈现一个科学的达·芬奇。

    一个人如果能取得非凡成就,必然有其独到之处。达·芬奇之所以能创作出《蒙娜丽莎的微笑》《最后的晚餐》等享誉世界的绘画作品,这和他的科学探索不无关系。他创作人物题材的绘画作品,总是透过外表看本质。他画的人物如此逼真、形象,与其说他有极高的绘画天赋,还不如说他是在研究解剖学之后,绘画作品是他探索科学的“副产品”。为了揭开人体之谜,大约用30年时间,他共解剖了30具不同性别年龄的人体。尤其是在人体局部解剖方面,他堪称一代宗师,他画下了许多肌肉、肌腱和脸部等的解剖图和大量人体骨骼图。同时,他精准描绘肺脏、肠系膜、泌尿道的科学图,更是第一个画出子宫中胎儿的人。

    在长期的解剖学研究中,达·芬奇发现了血液的功能。他认为,血液对人体起着新陈代谢的作用,血液是不断循环的。血液不断地改造全身,把养料带到身体需要的各个部分,再把体内的废物带走。他还研究过人的心脏,发现心脏有四个腔,并画出了心脏瓣膜图。他认为老年人死因之一是动脉硬化,而产生动脉硬化的原因是缺乏运动。后来,英国科学家哈维证实和发展了他的解剖学的成果。

达·芬奇的科学贡献及思想

    达·芬奇对科学研究的兴趣是全面的。殊不知,他是“机器人”的开拓者。他赋予机器人木头、皮革和金属的外壳,而如何让机器人动起来,才是最大的挑战。他想到了用下部的齿轮作为驱动装置,由此通过两个机械杆的齿轮,与胸部的一个圆盘齿轮咬合,机器人的胳膊就可以挥舞,可坐可立。更绝的是,再通过一个传动杆与头部相连,头部就可以转动甚至开合下颌。而一旦配备了自动鼓装置后,机器人甚至还可以发出声音。

    对世界、对生活、对万物,达·芬奇具有强烈的好奇心。他对当时的四轮马车不满,琢磨着用机械装置提升车的速度。在机动车中设计中,他安装两根弹簧以解决这个问题,即人力转动车的后轮,使得各个齿轮相互咬合,弹簧绷紧就产生了力,再通过杠杆作用,将力传递到轮子上。在军事领域,他发明了簧轮枪、子母弹、三管大炮、浮动雪鞋、潜水服及潜水艇、双层船壳战舰、滑翔机、扑翼飞机、旋转浮桥等等。十年前,瑞士人特帕使用由达·芬奇设计的金字塔形降落伞,从距地面600米高的直升机上成功跳下。

    在水利工程研究中,达·芬奇的研究比意大利学者克斯铁列早100年。为了排除河流泥沙,他拟定疏通亚诺河的施工计划,设计并主持修建了米兰至帕维亚的运河灌溉工程。由他经手建造的一些水库、水闸、拦水坝便利了农田灌溉,推动了农业生产,有些水利设施至今仍在发挥作用。在地质领域,达·芬奇根据高山上存有海洋动物化石的事实,推断出地壳有过变动,指出地球上洪水的痕迹是海陆变迁的证明,这一提法与300年后赫顿在地质学方面的发现颇为近似,并且在麦哲伦环球航行之前,他就计算出地球的直径为1100多公里。此外,达·芬奇还借助机械原理,设计了乐器、闹钟、自行车、照相机、温度计、烤肉机、纺织机、起重机、挖掘机……可惜,无数的发明设计构想,仅仅停留在他的笔记草图中,这对于科学技术发展进程而言,无疑是一种遗憾。

    对于科学研究,达·芬奇有独到理解。他身处的时代,是宗教占据统治地位的中世纪步入文艺复兴的转型时代,宗教神学在当时的欧洲,具有相当的统摄力和影响力。他大胆走出宗教的藩篱,反对经院哲学家们把过去的教义和言论作为知识基础,而是鼓励人们向大自然学习,到自然界中寻求知识和真理。他认为知识起源于实践,应该从实践出发,通过实践去探索科学的奥秘。他说“理论脱离实践是最大的不幸”“实践应以好的理论为基础”。他坚信科学,“真理只有一个,不是在宗教之中,而是在科学之中。”他的实验工作方法,为后来哥白尼、伽利略、开普勒、牛顿、爱因斯坦等人的发明创造,开辟了新的道路。达·芬奇提出的理论与实践结合的科学理念,被英国哲学家培根进行系统总结后,成为近代自然科学最基本的研究方法。

达·芬奇科学创造的精神启示

    阅读《列奥纳多·达·芬奇传》,给人带来多层面的思考。从达·芬奇的身份来看,他集画家和科学发明家的角色于一身,无论是在美术史还是科学史上,他都写下了浓墨重彩的一笔。可他的一生又充满矛盾,比如他是私生子、素食者、左撇子,他当时是科技领域的异类,同时也是绘画创作中的引领者。一般而言,人在童年时期,对世界万物抱有浓厚的兴趣,步入中年之后,人的知识领域已经定型,很少学习和探索完全陌生的知识。而达·芬奇的不同之处,就在于终生像个顽童,对科学和艺术问题热衷刨根问底。这种求知的心态、创造的精神和探索的勇气,是一种可贵的品质。

    有哲学家曾经说过,惊异感和好奇心,是世界进步的不歇动力。但是真正在日常生活中,一个人在熟练掌握一门专业知识技能之后,对于看似不相干的知识,逐渐丧失兴趣。不少人甚至认为,只要把自己的园地耕作好就足够了,管其他的东西有嘛用?有没有实用价值,已经成为很多知识领域心照不宣的标尺。通读本书不难看出,类似达·芬奇这样的人之所以能在科学与艺术领域精彩绽放,就是因为在学习知识、追求真理的过程中,从来不把实用性作为考虑的首要因素。无论从事科学研究也好,艺术创作也罢,都需要一颗纯粹的好奇心,若研究和创作总是与“有用”紧紧挂钩,那么功利主义必然会乘以虚而入,科学和艺术真正的创新创造就会大打折扣。

    今天的时代,但是依然十分急需探索知识的好奇心。如今的网络为人们提供了便捷的服务,同时也滋生人们的懒惰和麻木感。一个很简单的例子,人们对于不认识的字、不清楚的问题,都懒得翻阅厚重的词典和辞书,轻轻松松在网上搜索一下,便什么都一清二楚。另外,互联网中的各种新鲜事物层出不穷,很多人对新事物麻木不仁、见怪不怪,很多青少年也都懒得问“这是什么”“为什么会这样”。而在达·芬奇的眼中,哪怕是一堵污染的墙也是乐趣无穷的。他曾说:“你能在墙上的图案中发现各种风景,里面有形式各异的山峦、河流、岩石、树林、平原……”达·芬奇和他的那个时代一去不复返,但是他在科学和艺术领域对人类所作出的贡献,历史不会忘记。不同的人,从达·芬奇的人生中都会找到不同的精神启示。(文/陈华文)

《列奥纳多·达·芬奇传》

副标题:从凡人到天才的创造力密码

作者:(美国)沃尔特·艾萨克森

译者:汪冰

出版者:中信出版集团

出版时间:2018年8月

页数:592

定价:99元

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